美媒:人类或发现系外行星射电信号

Nuo.mobi12月20日报道 美国《科学日报》网站12月16日发表了题为《天文学家探测到可能来自系外行星的射电辐射》的报道称,通过使用一个射电望远镜阵列观测宇宙,一个国际科学家团队探测到了来自牧夫座的射电爆发。这可能是第一次采集到来自太阳系以外行星的射电辐射。

该团队由美国康奈尔大学博士后研究员杰克·特纳、法国巴黎天文台—巴黎文理研究大学的菲利普·扎尔卡和法国奥尔良大学的让-马蒂亚斯·格里斯梅耶领导。他们的研究成果发表在12月16日的《天文和天体物理学》周刊中。

特纳说:“我们提出的可能是在射电领域探测到系外行星的最早线索之一。信号来自牧夫座τ恒星系统,它包含一对双恒星和一颗系外行星。我们有理由认为辐射来自那颗行星。从射电信号的强度和极化程度以及那颗行星的磁场来看,它与理论预测是一致的。”

论文的共同作者包括特纳的博士后导师雷·贾亚瓦达纳,后者是康奈尔大学文理学院院长、天文学教授。

贾亚瓦达纳说:“如果通过后续观测得到证实,那么这项射电发现将打开研究系外行星的新窗口,为我们提供了一个新途径来审视数十光年以外的外星世界。”

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特纳和他的同事们利用荷兰的低频阵列射电望远镜发现了一个恒星系统的射电爆发。这个恒星系统拥有所谓的“热木星”,热木星是一种非常接近其宿主恒星的巨型气态行星。该研究团队还观察到,在巨蟹座55以及仙女座γ等恒星系统中也存在可能发出射电辐射的其他系外行星。但只有距离地球大约51光年的牧夫座τ的那个系外行星系统表现出明显的射电特征,这也是观察该行星磁场仅有的潜在窗口。

特纳说,观测系外行星的磁场有助于天文学家破译行星的内部和大气属性,以及恒星与行星相互作用的物理学特征。

地球磁场保护地球免遭太阳风的危害,从而使地球适于居住。特纳说:“类地系外行星的磁场通过保护行星的大气层不受恒星风和宇宙射线的袭击,让行星免于出现大气损失,或许有助于提升行星适于居住的可能性。”

两年前,特纳和同事研究了木星的射电辐射特征,并对这些辐射进行缩放,以模拟来自类似木星的遥远系外行星的可能辐射特征。这些结果成为搜索来自40至100光年之外系外行星射电辐射的模板。

在仔细查阅了近100个小时的射电观测数据后,研究人员得以在牧夫座找到预期的热木星特征。特纳说:“我们从太阳系中的木星那儿知道了探测结果应有的样子。我们有针对性地搜索,终于找到了。”

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不过这种特征很微弱。他说:“被探测到的射电信号是否来自行星仍存在一定的不确定性。进行必需的后续观测是至关重要的。”

特纳和他的团队已经开始一场运动:利用多台射电望远镜密切跟踪这种来自牧夫座τ恒星系统的信号。

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牧夫座τ恒星系统的艺术想象图。层层曲线表明实际上看不见的磁场如何让行星免受恒星风的袭击。(英国科学新闻网站)

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【延伸阅读】NASA“行星猎人”完成主要任务 发现66颗新系外行星

Nuo.mobi8月12日报道 据美国每日科学网站8月11日报道,7月4日,美国国家航空航天局(NASA)的“凌日系外行星勘测卫星”(TESS)完成了它的主要任务。作为一项为期两年的勘测工作的组成部分,它收集了大约75%的星空图像。在拍摄这幅巨大拼图的过程中,TESS发现了66颗新的系外行星(即太阳系之外的世界)以及天文学家正在努力确认的近2100颗“候选”系外行星。

位于美国马里兰州格林贝尔特的NASA戈达德航天中心的TESS项目科学家帕特丽夏·博伊德说:“TESS正在产生大量高质量的观测结果,为广泛的科学论题提供宝贵的数据。”她说:“在进入扩展任务之际,TESS已经取得了巨大的成功。”

TESS使用它的4个摄像头对被称为“区域”的24×96度天空带进行监测,每个区域需要大约一个月的时间。这项任务花费了TESS的头一年时间观测组成南部天空的13个区域,然后又花费了一年时间观测北部天空。

如今进入扩展任务的TESS又转过身来恢复对南部天空的勘测。此外,TESS团队还对这颗卫星收集和处理数据的方式进行了改进。现在,它的摄像头每10分钟就能捕捉到一个完整的图像,速度是执行主要任务时的3倍。除了以前每2分钟收集数万颗恒星亮度数据的方法之外,一种新的快速模式使得TESS能够每20秒钟测量数千颗恒星的亮度。更快的测量速度将使TESS能够更好地处理恒星振荡导致的亮度变化,并捕捉到活跃恒星耀斑的更多细节。

在执行扩展任务期间,这些调整将保持不变。扩展任务将于2022年9月完成。在用一年时间收集南部天空的图像后,TESS还要花15个月时间收集北部天空的更多观测数据,并对它尚未收集过图像的黄道沿线区域——地球绕太阳公转轨道的平面——进行勘测。

TESS会寻找“凌日”现象——从我们的视角来看,一颗沿轨道运行的行星从恒星前面经过时会导致恒星略微变暗,从而能够说明一些问题。TESS的最新发现中包括首颗与地球大小差不多的行星,名为TOI 700D。它位于所环绕的恒星周围的宜居带中,那里的环境刚好适合液态水在其表面存在。TESS发现了一颗围绕年轻恒星Au Microcopii运行的新形成的行星,还发现了一颗围绕两颗恒星运行、与海王星差不多大小的行星。

除了发现行星之外,TESS还观测到太阳系中一颗彗星的爆发以及大量爆炸的恒星。这颗卫星发现了一个著名双星系统中令人惊讶的日食现象,解开了一个关于脉动星的谜团,并探索了一个正在经历恒星调整季节的世界。更引人注目的是,TESS还观测到了某遥远星系中的一个黑洞撕碎一颗类日恒星的过程。

像TESS这样的任务将为天体生物学领域作出贡献,有助于我们对可能存在生命的遥远世界的变量和环境以及那些生命可能采取的形式进行跨学科研究。(编译/王雷)

(2020-08-12 18:19:28)

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【延伸阅读】美媒:TESS发现首颗宜居系外行星

Nuo.mobi1月9日报道 美媒称,美国国家航空航天局(NASA)说,负责系外行星勘察任务的凌日系外行星勘测卫星(TESS)发现了一颗可能宜居的系外行星,这颗行星的大小与地球相似,它在距离地球大约100光年的地方围绕一颗恒星运转。这是TESS发现的首颗宜居系外行星。

据美国有线电视新闻网网站1月7日报道,美国天文学会第235次会议周一在火奴鲁鲁举行,科学家在会上宣布了有关发现。

这颗行星是围绕TOI 700运行的一个多行星系统的一部分。TOI 700是剑鱼星座中一颗“清凉”的小型红矮星。它的质量和大小只有太阳的大约40%,表面温度只有太阳的一半。

这颗行星被称为TOI 700d,是围绕该恒星运转的三颗行星之一。它位于恒星周围的宜居带内,因此液态水可以在其表面存在。

天文学家利用NASA“斯皮策”太空望远镜的红外能力在后续观察活动中确证了他们的发现。他们还模拟了该行星的可能环境,以进一步研究它的宜居性。

报道称,这个发现让天文学家们感到振奋,因为它是在太阳系外找到的、同地球大小相似且可能比较宜居的少数行星之一。

TOI 700d是三颗行星中最外层的一颗,每37个地球日围绕其恒星运行一周。它从其恒星获得的能量是地球从太阳所获能量的大约86%。据认为,该行星存在潮汐锁定现象,这意味着它的一面总会沐浴在光照中。

该系统的另外两颗行星TOI 700b和TOI 700c各不相同。TOI 700b的大小同地球相当,它同地球一样也是一颗多岩石的星体,它每10个地球日就会绕其恒星运行一周。TOI 700c被认为是一颗气态行星,大小介于地球和海王星之间,每16个地球日绕其恒星运行一周。

此外,TESS还发现了一颗像电影《星球大战》中的“塔图因”星球一样绕两颗恒星运行的行星。

(2020-01-09 14:25:08)

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【延伸阅读】科学家称首次在系外行星发现水 距地球100光年

Nuo.mobi9月13日报道 英媒称,科学家们在11日发表的一篇论文中说,他们首次在一颗遥远行星的大气层中发现了水,为太阳系外存在这种支持生命存续的关键要素提供了重要证据。

据路透社9月11日报道,科学家们在代号为K2-18b的行星大气层中发现了水蒸气。K2-18b是数百个“超级地球”之一。这些“超级地球”是在探索银河系以外的所谓系外行星过程中发现的、体积介于地球和海王星之间的行星。

报道称,科学家们目前已发现了4000多颗各种类型和大小的系外行星。

这一最新发现由伦敦大学学院的一个研究团队发表在英国《自然·天文学》杂志上。

伦敦大学学院天体物理学家英戈·沃尔德曼说:“我们发现了水。”该团队利用哈伯太空望远镜捕捉到的数据,分析经K2-18b大气层过滤的星光,从而获得了这一重要发现。

更准确地说,它标志着科学家首次在围绕“宜居带”内恒星运转的“超级地球”大气层中发现水,“宜居带”是行星表面可能存在液态水的合适距离。

伦敦大学学院天文学家安杰洛斯·齐亚拉斯说说:“当然,这并不是为了找到一个我们可以移居的地方。那仍然是科幻小说里的事。”他说,K2-18b围绕距地球100光年的狮子座星系中一颗矮星运转。

他说,来自太阳的光需要几分钟才能到达地球,而K2-18b的恒星发出的光需要一个世纪才能到达我们的星球,“因此我们不可能前往那里旅行”。

齐亚拉斯说:“鉴于它是如此遥远,我们实际上只能呆在我们的地球上,因此,让地球再次焕发生机比寻找其他宜居星球更重要。”

报道称,除了距离遥远,这颗系外行星受到的辐射可能远远超过地球,从而降低了生命进化的可能性。(编译/王栋栋)

(2019-09-13 06:34:02)

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